昔日规模第四的互联网公司逃不过衰落宿命

凭借着输入法+浏览器的王炸产品组合,搜狗曾有过一段光辉的历史,但如今在加入腾讯之后,“去搜狗化”成为了一件无奈却又必须面对的事情。

近日,搜狗游戏中心官网发布公告称,由于公司业务调整,搜狗游戏中心在8月16日12点起正式停止服务与运营,而仅在一周之前,App也于8月8日正式停止服务。

被腾讯收购不到一年,搜狗旗下已有至少六项业务被陆续关停,对搜狗来说,原来最好的结局就是像《王者荣耀》的鲁班一样,为腾讯打好最强的“辅助”,完成自身作为互联网时代一份印记的宿命。

据公开信息整理,过去一年里,搜狗旗下包括搜狗地图、搜狗阅读、搜狗借钱、App、搜狗号、搜狗游戏中心等多项业务已被陆续关闭。

而这些产品停止运营的背后,始于腾讯对搜狗的全面私有化。去年9月24日,搜狗发布公告宣布与腾讯完成合并,搜狗将成为腾讯控股间接全资子公司,并完成退市。

最先被关停的是“搜狗号”,不过这对外界来说也并不算意外。作为自媒体内容平台,搜狗号在搜狗整个业务体系里本就不是核心项目,被腾讯收购以后,搜狗号又撞车腾讯的看点等信息流产品,被关闭也是情理之中。

与搜狗号有类似处境的还有搜狗地图,虽然其是中国第一家互联网地图服务网站,但腾讯内部已经有腾讯地图在前,搜狗地图存在的意义也就不大了。

除了因为“功能撞车”而被关停之外,搜狗部分业务也确实跟不上时代的步伐,比如搜狗阅读、搜狗借钱。前者通过互联网搜索提供阅读资源的模式,早已不符合当下版权时代的发展;后者则面临巨大的监管和竞争压力,被腾讯割舍只是迟早的事情。

相较之下,App的关停则有点可惜。在此之前,腾讯一直对倾注了大量资源,尤其在2014年,是全网唯一可以搜索到微信公号的渠道,接近40%的搜索流量来自腾讯。

而在今年1月,也试图通过更名为Bingo App重新发出,转型为学习和生活方面应用,可惜也没有带来太多水花。

不难看出,当前搜狗一系列产品逐渐退出市场的主要原因,是因为它们已经失去了市场价值。以曾风光一时的为例,随着各互联网平台内容的“闭环化”,依靠抓取其它平台内容而存在的,已经很难产生独特的内容价值,更难谈聚拢和吸引新的用户。

随着更多、更新迭代产品的出现,搜狗部分产品已经丧失了竞争优势,甚至跟不上时代的发展,对腾讯来说,收缩产品战线反而可以将用户和流量集中起来。

虽然搜狗已经在互联网行业中逐渐掉队,但作为初代的互联网独角兽,搜狗也曾经辉煌一时,而核心人物则离不开创始人王小川。

1999年,刚刚从清华大学硕士毕业的王小川参与了创业公司ChinaRen的搭建,后来ChinaRen被搜狐收购,王小川也被收编换了老板。

在张朝阳的一声令下,王小川亲自挂帅组建搜狐研发中心,投入搜索引擎的开发工作,仅用一年的时间就完成了别人两到四年的工作。2004年8月,搜狐自己的搜索引擎“搜狗”正式上线。

不过,一开始并没有迎来市场的火热追捧,毕竟有百度珠玉在前,用户基本已经形成了固有的搜索习惯,要打破品牌黏性就更难了。

王小川开始思考,是否可以通过一些新的产品来带动搜索引擎呢?后来,他选择一条“产品带搜索”的路子。虽然,当时搜狗做搜索做得不算成功,但是积累了大量的词库,输入法产品就是在王小川“杀鸡用牛刀”的背景下诞生的。

因为拥有最全最新的互联网词库,还可以自动记忆用户输入频率较高的词句等,搜狗输入法让用户的输入速度提高1-2倍,很快,这个产品就成为了“国民级”应用。

不过,虽然搜狗输入法广受欢迎,但离王小川“产品带搜索”的设想还是有段距离,王小川认为,那是因为搜狐没有自己的浏览器。

王小川意识到,互联网的流量入口正在发生变化,搜索的入口前移是必然的选择,在搜索引擎之前,搜狐需要有自己的浏览器,这也是王小川提出的“三级火箭”商业模式:依靠输入法带动浏览器,浏览器带动搜索,最后通过搜索实现商业变现。

在“三级火箭”的商业模式,搜狗用两年时间抢下了10%的搜索市场,王小川也一时间名声大噪。2010年,在王小川拉来了阿里的投资后,搜狗也正式从搜狐中拆分出来独立发展。

独立后,搜狗呈现出火箭般的发展速度,360、百度等互联网巨头都曾向王小川抛出了橄榄枝,但最终王小川还是选择了腾讯。2013年9月,腾讯宣布以4.48亿美元入股搜狗,将搜搜和QQ输入法业务与搜狗现有业务进行合并,形成一个全新的搜狗公司。

腾讯入股之后,王小川和搜狗迎来了新的高光时刻。2017年,搜狗登陆纽交所,市值一度达到54亿美元,王小川本人的身家也一度接近3亿美元。

可惜的是,上市也是搜狗在互联网编年史中“最后的荣光”。2018年,搜狗在实现了9878万美元净利后,其营收规模和市值便一路萎缩,市值最低点时仅有11.34亿美元,在被腾讯收购的前一年,搜狗更出现了过亿美元的巨额亏损。

搜狗在互联网洪流中难以走出一条新路子,也有多方面的原因。其一是其背后母公司搜狐的不给力,相较于搜狗而言,搜狐似乎更早掉出了互联网企业的核心梯队,不但不能给搜狗输血,甚至还需要搜狗给自己护盘。

另外,则是产品问题。王小川本人也坦承,以用户量计算,搜狗在互联网排名前几,但要说中国几大互联网公司,谁会想到搜狗,毕竟输入法还没有变成存在感的价值。

再者,搜狗上市之后,王小川本人的发展重心也更倾向于技术,但转型之路并不顺畅。王小川曾表示,未来搜狗将继续在人工智能、大数据和IOT领域加大投入。但纵观互联网的创业史,单方面押注技术而不考虑商业变现模式的话,似乎也并没有成功的案例。

掉队、亏损、衰落……最终,搜狗还是选择“卖身”腾讯,但从双方的发展历史来看,腾讯之所以愿意接手“搜狗”,更多还是各取所需罢了。

对于搜狗而言,搜索赛道的发展规模已到了天花板,加上百度的龙头地位难以撼动,“卖身”似乎是自己更好的归宿。

而对腾讯而言,一方面,其跟搜狗的合作早有基础,而在互相了解的基础上,面对新的互联网环境,组建更强大的生态联盟,也是应对竞争更好的方法。

另一方面,搜狗在搜索、信息流以及人工智能技术方面的积累,经过了市场和验证,还是非常有含金量的,腾讯也愿意“花钱买经验”。当然,于眼下的腾讯而言,补全搜索领域的短板、扩大PC端搜索份额等也可能是主要因素。

只是,当整个互联网行业走过了“无序扩张”的红利期,当下的腾讯也不得不降本增效,择优选“品”,将注意力集中到核心业务和盈利上面,这也是腾讯近期积极“瘦身”,关停包括搜狗等多个产品的原因。

最终,搜狗所剩下的产品或许只有输入法+浏览器了,毕竟这两部分腾讯自己并没有更强势的同类产品,而随着搜狗大部分产品的“退出”,王小川似乎也告别了旧时代的自己。

在搜狗腾讯双方宣布合并后的一个月,王小川发了一封内部信,宣布卸任搜狗CEO。据相关媒体报道,王小川也已经开启了新的人生,开始在生命科学、人工智能、计算机系统等领域的探索。

王小川曾多次表达自己对人工智能技术的看好,他曾说过,作为我个人而言,能把自己所学的东西奉献给中国乃至世界用户,是非常荣幸的事情。

既然如此,卖掉搜狗,卸任CEO,对搜狗本身或王小川来说,都似乎并非坏事。搜狗找到了更好的东家,王小川也卸掉了背负二十多年的重担,少年快马银枪,或许又能闯出另一番江湖。

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